Leopoldo, duca di Albany

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Leopoldo
Leopoldo
Duca di Albany
Stemma
In carica 1881 –
1884
Nascita Buckingham Palace Londra, 7 aprile 1853
Morte Cannes, 28 marzo 1884
Dinastia Sassonia-Coburgo-Gotha
Padre Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha
Madre Vittoria del Regno Unito
Consorte Elena di Waldeck e Pyrmont
Figli Alice Maria di Sassonia-Coburgo-Gotha
Carlo Edoardo di Sassonia-Coburgo-Gotha

Leopoldo di Sassonia-Coburgo-Gotha, nome completo Leopoldo Giorgio Duncan Alberto (7 aprile 185328 marzo 1884), Principe del Regno Unito, era l'ottavo figlio di Vittoria I del Regno Unito e di Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha. Leopoldo fu in seguito creato Duca di Albany, Conte di Clarence e Barone Arklow.

Infanzia[modifica | modifica sorgente]

Leopoldo nacque il 7 aprile 1853 a Buckingham Palace, Londra. Durante il travaglio, alla regina venne somministrato cloroformio per alleviare i dolori del parto. Il bambino nacque malato: perdeva peso, non assimilava il latte, non cresceva e piangeva disperato.

Fu battezzato nella Cappella Privata di Buckingham Palace il 28 giugno 1853 da John Bird Sumner, Arcivescovo di Canterbury e i suoi padrini furono il Re di Hannover, la Principessa Augusta di Prussia, la Principessa Maria Adelaide di Hannover e il Principe di Hohenlohe-Langenburg.

Quando crebbe, il bambino aveva i gomiti gonfi, gli arti lividi e spesso urinava sangue. Vittoria pensò che la causa fosse stato l'anestetico.

In realtà il piccolo aveva l'emofilia, malattia che avrebbe colpito molti discendenti maschi di Vittoria. Per la mancanza di coagulazione del sangue, anche la più piccola ferita poteva risultare mortale. Venne quindi tenuto sempre sotto stretta sorveglianza e non fu libero di correre e giocare come gli altri fratelli. Ciò costò molto al vivace Leopoldo, le cui spiccate doti intellettive risultarono represse. Tutti erano dell'opinione che assomigliasse molto al padre Alberto.

Ancora più gravi risultavano essere le emorragie interne che talvolta lo colpivano all'improvviso senza una causa apparente e lo costringevano per lunghi periodi a letto.

Età adulta[modifica | modifica sorgente]

Nonostante il parere pessimista dei medici, riuscì miracolosamente a raggiungere l'età adulta. Si interessava molto alla politica e aveva studiato a Oxford, nonostante i numerosi intervalli dovuti alla malattia. Lasciò l'università con un dottorato onorario in Giurisprudenza nel 1876.

Il Principe Leopoldo viaggiò in Europa e nel 1880 fu in Canada e negli Stati Uniti insieme alla sorella, principessa Luisa, il cui marito John Campbell, Marchese di Lorne, era il Governatore Generale del Canada.

A 25 anni era diventato il segretario della madre. Aveva comunque un carattere alquanto difficile a causa delle tante frustrazioni. Ormai sfinito dalle tante attenzioni che madre e medici gli rivolgevano, decise di non prestarvi più attenzione facendo l'esatto contrario. Ciò provocò indignazione e risentimento alla regina, che si lamentava con tutti dell'ingratitudine del figlio.

Matrimonio[modifica | modifica sorgente]

Sassonia-Coburgo-Gotha
Casa reale del Regno Unito

Coat of Arms of Albert of Saxe-Coburg and Gotha.svg

Edoardo VII (1901-1910)
Giorgio V (1910-1917)


Il Principe Leopoldo, trattenuto dal desiderio della madre di tenerlo a casa, vedeva nel matrimonio l'unica speranza di indipendenza. A causa della sua emofilia, ebbe difficoltà a trovare una moglie. L'ereditiera Daisy Maynard fu una delle donne che considerò come possibile sposa. È stato suggerito che egli considerò Alice Liddell, la figlia del Vice-Cancelliere di Oxford per la quale Lewis Carroll scrisse Alice nel Paese delle Meraviglie mentre altri suggeriscono che egli preferisse la sorella Edith. Leopoldo divenne padrino del secondo figlio di Alice, che venne chiamato col suo nome.

Leopoldo considerò anche sua cugina di secondo grado, la principessa Federica di Hannover; essi invece divennero amici e confidenti per lungo tempo. Altre spose che prese in considerazione furono Vittoria di Baden e Carolina Matilde di Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenburg.

Dopo il rifiuto di queste donne, la madre di Leopoldo intervenne per prevenire quelle che le sembravano possibilità non idonee. Insistendo che un figlio di monarchi britannici dovesse sposarsi all'interno di un'altra famiglia regnante protestante, Vittoria suggerì un incontro con la principessa Elena Federica (17 febbraio 1861 - 1 settembre 1922), figlia di Giorgio Vittorio, principe di Waldeck e Pyrmont. Il 27 aprile 1882 Leopoldo ed Elena si sposarono nella Saint George's Chapel nel Castello di Windsor. Leopoldo ed Elena ebbero un felice (seppur breve) matrimonio, che diede due figli:

Morte[modifica | modifica sorgente]

Il Principe Leopoldo andò a Cannes su ordine del dottore nel febbraio del 1884; il dolore alle giunture è un sintomo comune dell'emofilia e il clima invernale dell'Inghilterra era spesso difficile per lui. Sua moglie, incinta a quel tempo, rimase a casa ma lo esortò ad andare. Il 27 marzo scivolò e cadde nello Yacht Club nella Villa Nevada, a Cannes, in Francia, ferendosi il ginocchio e morì nelle prime ore del giorno seguente, apparentemente per gli effetti della morfina che gli era stata data e del chiaretto che gli era stato servito con la zuppa.

Morì proprio il giorno dell'anniversario della morte di John Brown, l'adorato scudiero di Vittoria.

Fu sepolto nella Albert Memorial Chapel a Windsor. Suo figlio, Carlo, gli successe come secondo Duca di Albany dalla nascita. Nel 1900, Carlo Edoardo successe allo zio Alfredo come Duca di Sassonia-Coburgo-Gotha.

Tramite Carlo Edoardo, Leopoldo è il bisnonno di Carlo XVI Gustavo di Svezia, l'attuale Re di Svezia.

Antenati[modifica | modifica sorgente]

Leopoldo di Sassonia-Coburgo-Gotha Padre:
Alberto di Sassonia-Coburgo-Gotha
Nonno paterno:
Ernesto I di Sassonia-Coburgo-Gotha
Bisnonno paterno:
Francesco Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonno paterno:
Ernesto Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonna paterna:
Sofia Antonia di Brunswick-Wolfenbüttel
Bisnonna paterna:
Augusta di Reuss-Ebersdorf
Trisnonno paterno:
Enrico XXIV di Reuss-Ebersdorf
Trisnonna paterna:
Carolina Ernestina di Erbach-Schönberg
Nonna paterna:
Luisa di Sassonia-Gotha-Altenburg
Bisnonno paterno:
Augusto di Sassonia-Gotha-Altenburg
Trisnonno paterno:
Ernesto II di Sassonia-Gotha-Altenburg
Trisnonna paterna:
Carlotta di Sassonia-Meiningen
Bisnonna paterna:
Luisa Carlotta di Meclemburgo-Schwerin
Trisnonno paterno:
Federico Francesco I di Meclemburgo-Schwerin
Trisnonna paterna:
Luisa di Sassonia-Gotha-Altenburg
Madre:
Vittoria del Regno Unito
Nonno materno:
Edoardo Augusto di Hannover
Bisnonno materno:
Giorgio III del Regno Unito
Trisnonno materno:
Federico di Hannover
Trisnonna materna:
Augusta di Sassonia-Gotha-Altenburg
Bisnonna materna:
Carlotta di Meclemburgo-Strelitz
Trisnonno materno:
Carlo Ludovico Federico di Meclemburgo-Strelitz
Trisnonna materna:
Elisabetta Albertina di Sassonia-Hildburghausen
Nonna materna:
Vittoria di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Bisnonno materno:
Francesco Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonno materno:
Ernesto Federico di Sassonia-Coburgo-Saalfeld
Trisnonna materna:
Sofia Antonia di Brunswick-Wolfenbüttel
Bisnonna materna:
Augusta di Reuss-Ebersdorf
Trisnonno materno:
Enrico XXIV di Reuss-Ebersdorf
Trisnonna materna:
Carolina Ernestina di Erbach-Schönberg

Onorificenze[modifica | modifica sorgente]

Onorificenze britanniche[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine della Giarrettiera
— 1869
Cavaliere dell'Ordine del Cardo - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere dell'Ordine del Cardo
— 1871
Cavaliere Gran Commendatore dell'Ordine della Stella d'India - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere Gran Commendatore dell'Ordine della Stella d'India
— 25 gennaio 1877
Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Michele e Giorgio - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce dell'Ordine dei Santi Michele e Giorgio
— 1880

Onorificenze straniere[modifica | modifica sorgente]

Cavaliere di Gran Croce con gemme dell'Ordine della Corona Wendica (Meclemburgo) - nastrino per uniforme ordinaria Cavaliere di Gran Croce con gemme dell'Ordine della Corona Wendica (Meclemburgo)
— 1 agosto 1881

Bibliografia[modifica | modifica sorgente]

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 64869950 LCCN: n98083203