Laurentia

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North america craton nps.gif

Laurentia è un supercontinente, conosciuto anche col nome di cratone nord-americano, che forma la base delle attuali America settentrionale, Groenlandia e Scozia. Lo Scudo canadese ne costituisce la parte più antica (risale al periodo Archeano, fra - 4000 e - 2500 milioni di anni). Il cratone nordamericano della Laurentia, come tutti i cratoni, si formò dallo scontro fra due continenti, col conseguente rimbalzo verso la direzione opposta. Questi processi si sono svolti nell'arco di milioni di anni, e sono stati ricostruiti dall'esame delle attuali rocce.

La Laurentia deve il suo nome allo scudo laurenziano che, a sua volta, lo deve al fiume San Lorenzo.

Cronologia[modifica | modifica sorgente]

Attualmente, la Laurentia ha la forma del Nord America, ma in passato è stata parte di altri supercontinenti:

  • 2.5 miliardi di anni fa, l'Arctica divenne un continente separato.
  • 2.45 miliardi di anni fa, l'Arctica diviene parte del supercontinente Kenorland.
  • 2.1 miliardi di anni fa, la Kenorlandia si fratturò ed il cratone artico entrò a far parte del supercontinente Nena, assieme alla Baltica ed all'Antarctica orientale.
  • 1.8 miliardi di anni fa, la Laurentia entrò a far parte del supercontinente Columbia.
  • 1.5 miliardi di anni fa, divenne un continente a sé stante.
  • 1.1 miliardi di anni fa, entrò a far parte del supercontinente Rodinia.
  • 750 milioni di anni fa, era parte del supercontinente minore Protolaurasia, dal quale era quasi completamente staccata.
  • 600 milioni di anni fa, entrò a far parte del supercontinente Pannotia.
  • Nel Cambriano, tornò nuovamente indipendente.
  • Nell'Ordoviciano, finì quasi completamente sommersa a favore della Baltica.
  • Nel Devoniano i due supercontinenti collisero, formando l'Euramerica.
  • Nel Permiano, si ebbe la collisione di tutti i supercontinenti e la conseguente formazione della Pangea.
  • Nel Giurassico, la Pangea si divise in due supercontinenti: la Laurasia e la Gondwana: la Laurentia faceva parte del primo.
  • Nel Cretaceo, divenne nuovamente indipendente, formando il Nord America
  • Nel Neogene, il Nord America si unì col Sudamerica a formare il supercontinente minore dell'America.
  • fra 250 milioni di anni, tutti i continenti potrebbero collidere nuovamente, formando una nuova Pangea detta Pangea Ultima: la Laurentia farà parte del nuovo supercontinente.

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • Laurentia fu anche uno dei nomi proposti per il Canada.