Kanye West

Da Wikipedia, l'enciclopedia libera.
Kanye West
Kanye West in concerto nel 2007
Kanye West in concerto nel 2007
Nazionalità Stati Uniti Stati Uniti
Genere Rhythm and blues[1]
Rap[1]
Pop rap[1]
Pop[1]
Periodo di attività 1996 – in attività
Etichetta Roc-A-Fella, Def Jam, GOOD Music
Album pubblicati 6
Studio 6
Gruppi e artisti correlati Jay-Z, Kid Cudi, Big Sean, RZA
Sito web

Kanye Omari West (/ˈkɑːnjeɪ/) (Atlanta, 8 giugno 1977) è un rapper, beatmaker, stilista e produttore discografico statunitense. West è diventato famoso come produttore per la Roc-A-Fella Records, dove ha poi ottenuto numerosi riconoscimenti grazie al suo lavoro sull'album di Jay-Z The Blueprint, e a canzoni di successo per molti artisti musicali tra cui Alicia Keys, Ludacris, e Janet Jackson. Il suo stile di produzione inizialmente usato prevedeva campionamenti vocali di acuti provenienti da canzoni soul incorporati con i suoi strumenti. Tuttavia, le produzioni successive lo videro ampliare la sua tavolozza musicale esprimendo influenze R&B degli anni '70, baroque pop, trip hop, arena rock, folk, alternativa, elettronica, synthpop, e musica classica.[2]

Ha pubblicato il suo primo album, The College Dropout, nel 2004; il secondo, Late Registration, nel 2005; il terzo, Graduation, nel 2007; il quarto, 808s & Heartbreak, nel 2008; il quinto, My Beautiful Dark Twisted Fantasy, è stato pubblicato nel 2010; mentre il sesto ed ultimo album finora realizzato, Yeezus, nel 2013. Inoltre ha collaborato insieme a Jay-Z per la realizzazione di Watch the Throne, pubblicato nel 2011. I suoi primi cinque album da solista, ognuno dei quali ha raggiunto il disco di platino negli Stati Uniti, furono premiati dalla critica[3] e ricevettero numerosi premi, tra cui 11 Grammy Awards.

Tutti gli album sono stati un successo commerciale, con My Beautiful Dark Twisted Fantasy che diventa il suo quarto album consecutivo al n°1 negli Stati Uniti. West, fino al luglio 2011, ha 5 canzoni che hanno superato i 3 milioni di copie digitali nel suolo statunitense: Gold Digger con 3.086.000 copie, Stronger con 4.402.000[4], Heartless con 3.742.000[5], ET con oltre 5.000.000[4] e Love Lockdown con oltre 3.000.000.[5] Questo lo porta ad essere il terzo artista con più vendite digitali nella scorsa decade.[6] Avendo venduto più di 30 milioni di brani digitali negli Stati Uniti, West è uno degli artisti più venduti digitalmente di tutti i tempi.[7]

Biografia[modifica | modifica sorgente]

Kanye è nato ad Atlanta, in Georgia,[8]. Quando aveva tre anni, i suoi genitori divorziarono, e lui e sua madre si trasferirono a Chicago, in Illinois.[9] Suo padre, Ray West, è un ex Black Panther che fu uno dei primi fotogiornalisti neri al The Atlanta Journal-Constitution, mentre adesso è un consulente cristiano.[9] Sua madre, Dr. Donda West, fu una professoressa di inglese alla Clark Atlanta University, e presidente del Dipartimento di Inglese alla Chicago State University prima di diventare la manager del figlio.[9] Kanye è cresciuto in un contesto borghese, frequentando la Polaris High School,[10] nella periferia di Oak Lawn, in Illinois dopo aver vissuto a Chicago.[11] Alla domanda sui propri voti presi al liceo, West rispose: "Prendevo A e B. E non mi impegnavo nemmeno".[12]

West frequentava corsi d'arte presso l'American Academy of Art di Chicago, ed era anche iscritto alla Chicago State University, ma si ritirò per potersi concentrare sulla sua carriera musicale.[13] Mentre frequentava ancora la scuola, West produceva per artisti locali. In seguito divenne famoso grazie alla produzione di singoli di successo per importanti artisti hip-hop e R&B., tra i quali Jay-Z, Talib Kweli, Cam'ron, Common, Jermaine Dupri, The Game, Alicia Keys, Janet Jackson, John Legend ed altri.

Carriera[modifica | modifica sorgente]

1996-2003: Esordi[modifica | modifica sorgente]

Kanye West produsse per la prima volta un album nel 1996. Il disco era l'album di debutto del rapper di Chicago Grav, Down to Earth. Produsse in totale otto tracce.[14] Anche se l'album non attirò molto l'attenzione e sarebbe stato anche l'unico album pubblicato da Grav, West avrebbe presto produtto per artisti di più alto profilo. Nel 1998-1999 ha prodotto per artisti più conosciuti come Jermaine Dupri, Foxy Brown, Goodie Mob, ed il gruppo Harlem World.

Nel 2001 Kanye, intenzionato a dare una svolta nella propria vita, parte verso l'east coast, da cui tornerà con diverse collaborazioni. Tra i tanti Jay-Z, che si dimostra intenzionato a scritturarlo per la Roc-A-Fella Records. Damon Dash, co-fondatore dell'etichetta, dopo aver ascoltato nel 2002 un demotape di Kanye sigilla il contratto e così il ragazzo si ritrova a collaborare con tutti gli artisti della Roc-A-Fella, realizzando strumentali perfino per Blueprint, fortunato album di Jay-Z (è sua la produzione musicale del celeberrimo singolo 03 Bonnie & Clyde).

2004-05: The College Dropout e Late Registration[modifica | modifica sorgente]

L'album di debutto solista di Kanye West ha invece una storia costellata di sfortuna: un gravissimo incidente stradale coinvolge Kanye che riporta la frattura della mandibola in tre parti. La data di uscita dell'LP deve essere rimandata. Solo due settimane dopo l'infortunio e con la bocca sfigurata, Kanye registra il testo del brano Through The Wire, suo primo singolo sotto Roc-A-Fella. All'inizio del 2004, dopo un lungo periodo di convalescenza, esce finalmente The College Dropout, la cui particolarità è quella di non trattare tematiche come la vita da criminale, la celebrazione del denaro o dei successi erotici, ma di soffermarsi su problemi e dubbi che ogni uomo si trova ad affrontare quotidianamente. Il progetto riceve grandi consensi a livello di critica e di pubblico. Through The Wire, accompagnata dal video, satura immediatamente le stazioni ed i canali musicali a livello internazionale.

Poco tempo dopo esce Slow Jamz, ballata in cui Kanye canta accompagnato dalle metriche velocissime del rapper di Chicago Twista, il pezzo viene inserito come brano anche nell'LP di quest'ultimo, dal titolo Kamikaze.

Il terzo singolo è Jesus Walks, accompagnato da tre diversi tipi di video. L'immagine che la canzone suggerisce è profonda ed introspettiva: Gesù cammina al fianco di ognuno di noi, lui può cambiare la nostra vita se noi abbiamo fiducia. Dopo l'album esce The College Dropout DVD, seguito dal remix del singolo The New Workout Plan, con Lil'Jon e Fonzworth Bentley.

Kanye fonda anche una propria etichetta, la Very Good Music, affiancato da Common. Le nuove leve della label sono John Legend, GLC e Consequence di cui Kanye produce Take 'Em To The Cleaners, LP di debutto.

Nel 2005, dopo appena un anno dal primo album, esce Late Registration, secondo lavoro in proprio di Kanye. Col primo singolo Gold Digger Kanye si mette subito in mostra come nuova icona dell'hip hop, e il successo riscosso è tale da fargli vincere il grammy award del 2006 come miglior album rap. Per il tour dell'album, Kanye West è venuto anche in Italia, all'Alcatraz di Milano.

2007–09: Graduation e 808s & Heartbreak[modifica | modifica sorgente]

Nel settembre 2007 esce il suo terzo LP: Graduation, in contemporanea a Curtis, LP di 50 Cent. Fra i due nei mesi precedenti ci sono stati vari battibecchi a causa della stessa scelta per l'uscita dei due LP; in questa sfida discografica, fin dai primi dati, ha la meglio Kanye West con un ottimo margine sul collega.

Dopo questa soddisfazione però arriva la nota dolente: il 10 novembre muore la madre Donda, a causa di una complicazione a seguito di un intervento di chirurgia estetica. Alla madre aveva dedicato la canzone Hey Mama in Late Registration, cantata ai Grammy Awards 2008.

Il 7 settembre 2008 Kanye si esibisce agli MTV VMA 2008 con il suo nuovo singolo Love Lockdown, pezzo del nuovo album 808's & Heartbreak, che uscirà il 16 dicembre sotto la sua stessa casa discografica, la GOOD Music. Il singolo verrà ufficialmente estratto il 7 ottobre 2008. Ma qualche giorno dopo i VMA, esattamente l'11 settembre, West viene arrestato all'aeroporto di Los Angeles con l'accusa di vandalismo per aver aggredito un paparazzo che lo stava fotografando. Nel frattempo un altro paparazzo stava riprendendo la scena che si è subito diffusa in Internet.

L'8 aprile 2009 esce la puntata di South Park che lo vede protagonista: di Kanye West vengono messe in luce la natura violenta, connessa con probabilità all'episodio del paparazzo, e viene schernito l'egocentrismo che lo porta a definirsi "un genio" e "la voce di una generazione".

È presidente della casa discografica da lui fondata, la GOOD Music. GOOD sta per Getting Out Of Our Dreams. Ne fanno parte molti rapper di Chicago, tra cui Common e Lupe Fiasco.

Nell'aprile 2009 giunge notizia che Kanye West ha registrato una canzone chiamata Hurricane 2.0 con i Thirty Seconds to Mars, che sarà poi inserita nella deluxe edition del terzo album della band This Is War, uscita il 9 novembre 2010[15][16][17].

Il singolo Amazing, in collaborazione con Young Jeezy, è stato utilizzato come brano ufficiale per la presentazione degli NBA Playoffs 2009.

2010–presente: My Beautiful Dark Twisted Fantasy, Watch the Throne e Yeezus[modifica | modifica sorgente]

Kanye West al SWU Music & Arts Festival nel 2011

Recentemente, nel 2010, ha soddisfatto il suo ultimo "capriccio": ha sostituito l'arcata inferiore dei suoi denti con dei diamanti fissi a forma di denti. Ne ha parlato la prima volta a Ellen DeGeneres in un'intervista, tra l'altro pubblicata su YouTube, per il sito statunitense CelebTV.com.[18]

Nell'ottobre 2010 ha pubblicato il mini-film intitolato Runaway, della durata di 35 minuti, in cui appaiono lui stesso (regista e protagonista) e la supermodella Selita Ebanks. Il film è stato utilizzato per promuovere l'uscita del suo nuovo disco, My Beautiful Dark Twisted Fantasy, prevista per il 22 novembre. Nel 2011 ha duettato con Katy Perry il singolo E.T. dell'album Teenage Dream. Riceve ben sette nomination per i Grammy Awards 2012 che si terranno a Los Angeles nel mese di febbraio, nessun artista ne ha ricevuti tanti, l'unica ad avvicinarsi è Adele con sei nomination.

Nel 2011 incide, con l'amico Jay-Z, l'album Watch the Throne da cui vengono rilasciati i singoli Otis, Niggas in Paris e No Church in the Wild.

Nel 2013 pubblica Yeezus, il suo ottavo album, che riscontra un buon successo generale nelle vendite e nelle critiche.


Ha destato molto scalpore , quando durante un suo concerto in Australia, ha invitato due ragazzi disabili ad alzarsi [19]

Vita privata[modifica | modifica sorgente]

Il 10 novembre 2007, la madre di West, Donda West, è morta in seguito ad una complicazione durante un intervento di chirurgia plastica. La perdita ha segnato nel profondo l'artista in quanto le era molto legato e le tristi melodie dell'album 808s & Heartbreak sono ispirate alla scomparsa.

In passato è stato legato alla modella Amber Rose.

Il 24 maggio 2014, a Firenze, ha sposato Kim Kardashian, dalla quale aveva avuto una bambina, North, nata il 15 giugno 2013.

Discografia[modifica | modifica sorgente]

Exquisite-kfind.png Per approfondire, vedi Discografia di Kanye West.

Filmografia[modifica | modifica sorgente]

Curiosità[modifica | modifica sorgente]

  • Appare come protagonista in South Park nel quinto episodio della tredicesima stagione Bastoncini di pesce e nel decimo episodio della dicassettesima stagione "Lo hobbit".
  • Appare in un piccolo cameo nel film The Love Guru insieme al protagonista che interpreta se stesso cioè Mike Myers.
  • È apparso più volte in alcune puntate di Cleveland show, interpretando un giovane rapper del quartiere di Cleveland Brown chiamato Kenny West, simile al rapper nell'abbigliamento e nell'atteggiamento spavaldo, oltre che per una quasi omonimia.
  • Appare anche nel film diretto da Brett Ratner Tower Heist - Colpo ad alto livello con Ben Stiller ed Eddie Murphy
  • È il protagonista del noto Meme "Im'ma let you finish", nato nel momento in cui ha interrotto Taylor Swift durante il suo discorso di ringraziamento per il premio agli MTV Video Awards del 2009

Premi e riconoscimenti[modifica | modifica sorgente]

Grammy Awards

Note[modifica | modifica sorgente]

  1. ^ a b c d (EN) Kanye West in Allmusic, All Media Network.
  2. ^ (EN) Austin Scaggs, Kanye West: A Genius In Praise of Himself, RollingStone.com, 20 settembre 2007. URL consultato il 13 luglio 2012.
  3. ^ (EN) Kanye West Profile, Metacritic.com. URL consultato l'11 dicembre 2012.
  4. ^ a b (EN) Paul Grein, Week Ending Sept. 16, 2012. Songs: Novelty Hit Of The Year, Yahoo!Music.com, 19 settembre 2012. URL consultato il 5 gennaio 2013.
  5. ^ a b (EN) Paul Grein, Week Ending July 3, 2011. Songs: Sons Of A Legend, Yahhoo!Music.com, 6 luglio 2011. URL consultato il 3 gennaio 2013.
  6. ^ (EN) Digital Songs Artists Music Chart - Best of 2000s, Billboard.com. URL consultato il 5 gennaio 2013.
  7. ^ (EN) Ray Rahman, Rihanna crowned best-selling digital artist of all time, Entertainment Weekly, 6 gennaio 2012.
  8. ^ (EN) Steve Arney, Kanye West coming to Redbird, Pantagraph.com, 7 marzo 2006. URL consultato il 22 luglio 2012.
  9. ^ a b c (EN) Margena A. Christian, Dr. Donda West tells how she shaped son to be a leader in 'Raising Kanye'.(Cover story), Jet, 14 maggio 2007. URL consultato il 22 luglio 2012.
  10. ^ (EN) Kimberly Davis, The Many Faces of Kanye West, Ebony, giugno 2004. URL consultato il 22 luglio 2012.
  11. ^ (EN) Josh Tyrangiel, Why You Can't Ignore Kanye, TIME, 21 agosto 2005. URL consultato il 22 luglio 2012.
  12. ^ (EN) Corey Moss, College Dropout Kanye Tells High School Students Not To Follow In His Footsteps, MTV.com, 5 dicembre 2005. URL consultato il 22 luglio 2012.
  13. ^ (EN) Sophia Tareen, Kanye West Trumpets Education in TV Spot, San Francisco Gate.com, 24 febbraio 2007. URL consultato il 9 dicembre 2012.
  14. ^ (EN) Grav – Down To Earth, Discogs.com. URL consultato il 18 dicembre 2012.
  15. ^ James Montgomery, Kanye West Working With 30 Seconds To Mars On New Album, MTV Networks, 15 aprile 2009. URL consultato il 17 aprile 2009.
  16. ^ Chris Harris, 30 Seconds to Mars' Jared Leto on Working With Kanye West, Rolling Stones, 20 aprile 2009. URL consultato il 30 aprile 2009.
  17. ^ Tom Spinelli, 30 Seconds to Mars set release date for new album, Melodic.net, 7 maggio 2009. URL consultato il 19 aprile 2009.
  18. ^ CelebTV.com Staff, Kanye West Talks to Ellen About Being Most Hated Man In America, CelebTV.com, 19 ottobre 2010. URL consultato il 4 luglio 2011.
  19. ^ Kanye West interrompe il concerto: chiede ad un ragazzo in sedia a rotelle di alzarsi!. URL consultato il 18 settembre 2014.

Altri progetti[modifica | modifica sorgente]

Collegamenti esterni[modifica | modifica sorgente]

Controllo di autorità VIAF: 61794068 LCCN: no2004046362