Epicentro

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L'ipocentro (2) è il punto di origine del terremoto, sul piano di faglia (3). La sua proiezione in superficie è l'epicentro(1).

Per epicentro (dal Greco: επίκεντρον) si intende quel punto della superficie terrestre posto esattamente sulla verticale condotta dall'ipocentro (che è il punto nel quale ha avuto origine il terremoto al di sotto della crosta terrestre). È l'epicentro il luogo dove il terremoto causa i danni maggiori.

Descrizione[modifica | modifica wikitesto]

Le onde sismiche si propagano sfericamente dall'ipocentro. A causa del nucleo esterno, fluido, che assorbe le onde S e rifrange le onde P, molti punti sulla superficie della Terra opposta all'epicentro non risentono dell'influenza del terremoto.

Dopo un terremoto i sismologi sono in grado di localizzare l'epicentro utilizzando diversi sismogrammi. Il metodo che usualmente si utilizza per la localizzazione dell'epicentro è basato sulla rilevazione del ritardo temporale dell'arrivo delle onde S da quelle P più veloci, essendo nota anche la differenza di velocità tra i due tipi di onde nel mezzo terrestre interessato dalla propagazione delle onde sismiche: triangolando i dati ottenuti da almeno tre stazioni sismometriche si determina la localizzazione dell'epicentro.

Il termine epicentro è utilizzato anche per descrivere il centro di altri eventi catastrofici, come il punto di impatto di un meteorite o di una cometa.

Non è raro nei media[1][2][3][4] l'utilizzo scorretto del termine "epicentro" laddove sarebbe corretto "ipocentro".

Note[modifica | modifica wikitesto]

  1. ^ "...l'epicentro del sisma si colloca in profondità nell'ordine dei 15 chilometri..." da RaiNews24 23-12-2008
  2. ^ "...l'epicentro è stato localizzato a una ventina di km di profondità tra Abbiategrasso e Gaggiano..." da corriere.it 21-11-2005
  3. ^ "...l'epicentro è stato localizzato a 11,1 chilometri di profondità dal suolo..." da repubblica.it 06-08-2009
  4. ^ "... Epicentro a 60 km di profondità..." da corriere.it 26-01-2012

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