Altitudine

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Distribuzione delle altitudini sulla superficie terrestre

L'altitudine è la distanza verticale di un oggetto da un livello noto (di riferimento), chiamato livello zero. Nella maggior parte dei casi, questo livello è quello del mare (m s.l.m.). Ovviamente non è l'unico caso.

L'altezza dal livello del mare è detta altezza assoluta, e in tal caso è una delle tre coordinate geografiche terrestri assieme alla latitudine e alla longitudine, mentre l'altezza è detta relativa quando è il risultato della differenza tra le altezze di due diversi luoghi.

Descrizione[modifica | modifica sorgente]

Superfici iso-altitudinali coincidono con le superfici iso-geopotenziali a meno di variazioni locali della gravità terrestre.

La pressione atmosferica e la densità dell'aria diminuiscono circa esponenzialmente con l'aumento dell'altitudine.

Negli Stati Uniti d'America e nel Regno Unito l'altitudine viene solitamente misurata in piedi. In Europa e in altre parti del mondo viene misurata in metri.

Le maggiori altitudini terrestri sono rappresentate dalle montagne, la cui cima più elevata, l'Everest raggiunge circa gli 8.850 metri dal livello del mare, praticamente quasi nulla rispetto al raggio terrestre (6.378,14 km): se si rappresentasse il globo terrestre con una sfera di un metro di raggio infatti si dovrebbe rappresentare l'Everest con appena un rilievo di un millimetro, dato che in proporzione è circa 1/720 del raggio terrestre.

Aeronautica[modifica | modifica sorgente]

In aeronautica il termine altitudine o quota viene usato per descrivere la distanza verticale rispetto al livello medio del mare, con il termine altezza si riferisce alla distanza verticale rispetto a un punto a terra, mentre con elevazione la distanza di un punto sulla superficie terrestre dal livello medio del mare. È generalmente misurata in piedi, ma in alcuni paesi (tra cui l'Italia) si usano anche i metri.

Ipsografia[modifica | modifica sorgente]

L'ipsografia è lo studio delle altitudini.

L'altitudine media delle terre emerse è compresa tra i 500 e i 600 m. L'altitudine media delle varie terre emerse è all'incirca la seguente:[senza fonte]

Europa 340 m
Asia 870 m
Africa 340 m
America meridionale 600 m
America settentrionale 600 m
Oceania 360 m
Antartide (altitudine calotta di ghiaccio) 2 000 m

Convenzionalmente come altitudine di un centro abitato comunale si prende a riferimento il luogo esatto dove è posto il Municipio del comune stesso.

Misura[modifica | modifica sorgente]

L'altitudine si misura comunemente attraverso l’altimetro oppure ricorrendo a misure geodetiche di triangolazione trigonometrica tramite teodoliti o livelli.

Voci correlate[modifica | modifica sorgente]

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